Make your own free website on Tripod.com

К А Н И К У Л Ы   В   К А Л И Ф О Р Н И И

Предисловие автора. Эта история полностью вымышлена. Все имена и названия в ней вымышленные. Такие как дядя Сережа, Влад, Калифорния, Оттава, Абсолют-Цитрон, Америка, и все остальные.

Что же, если Калифорния не идет к горе, значит гора идет к Калифорнии. Калифорния - это мой старый друг Влад, живущий там, который собирался-собирался, да и не поехал в Канаду на Рождество. А гора, это собирательный образ... дяди Сережи, меня то есть.

Неудача. Билетов за $380 канадских до Сан-Франциско и обратно в агенстве нет. Сказали, нужно было за месяц бронировать, Рождество же! Остались обычные, без скидки, за $806 и выше, и то последние. Леха с Ниной отказались ехать тут же. И правильно, Леха потом купил недельную путевку на Кубу, включая авиа-билеты и все-все-все вплоть до ныряния с аквалангами и виндсерфинга, за $750 на человека (женщины на Кубе дешевые, но все же в стоимость путевки не входят). А тут один билет $806 стоит, надо быть дураком, чтобы купить. Так кто же я, умный или?.. Но ведь там, там солнечная Калифорния, там тепло, там яблоки. Эх, была не была, поеду! Вспомнил, что могу использовать заработанные за год очки на моей кредитке. Оказалось, это 375 долларов скидки, ура! 806 минус 375, это будет... получается почти умный, класс! Заверните!

Остается последний полный день в Оттаве, наверняка что-то забыл сделать. Точно! Несмотря на обильный снегопад поехал в небольшой спортивный магазин, через дорогу от работы, покупать горные лыжи. Надо же как-то израсходовать щедро отпущенные Корелом 200 долларов в год на спортивный инвентарь. А то ведь если не купллю сейчас, то вернусь уже в следующем году и денежки пропадут. Можно и велосипед какой-нибудь, но сейчас-то зима, значит горные лыжи в самый раз. В магазине рождественские скидки, хорошо, буду брать все новое. Взял: горные лыжи за полную стоимость, лыжные ботинки (самые крутые, что были!) с 40-процентной скидкой, крепления Соломон - бесплатно! Палки это уже копейки, плюс установка креплений, плюс 15% налогов, итого... $488?! Да, вот тебе и 200 баксов. Ладно, все равно вещь хорошая, в хозяйстве пригодится. Заверните!

Леха довез до аэропорта, успели впритык, благо ехать минут 15-20 всего. Регистрируюсь, говорят: "рейс откладывается на 30 минут". Притык упал. Странно, в Американ Эирлайнс даже паспорт не спросили, живут же люди! Вот и дьюти-фри. Так, что взять другу в Калифорнию? Правильно, литровую бутылку Столичной с привязанным к ней сувенирным церковным куполом. Черт, какие цены дешевые, ладно, возьму-ка еще литр Абсолюта-Цитрон. А еще ведь в гости пойдем, там же целая шабла русских соберется, я знаю. Обе руки уже заняты бутылками (сумки с вещами поставил к стене, чтобы не мешали), подхожу к кассе, ставлю бутылки туда, спрашиваю, нельзя ли еще одну водку взять, согласно таможенным правилам? Кассирша отвечает с обычным для кассирш индийским акцентом, что вообще-то по закону можно только одну бутылку, но иногда, если таможенник в хорошем настроении, то и две. А уж три.. Ладно, обойдемся и двумя. Эти две, заверните!

Прохожу американскую таможню, тут же, в Оттаве. Выясняют, что я русский гражданиин, начинаются расспросы. Кто такой, на кого работаешь, а чем докажешь, а куда едешь, а он кто, тоже русский?, а что там делает... Наконец ставят штамп, я отхожу, немного обалдевший (вот тебе и "живут люди"), и тут же попадаю к другому дядечке. У того только один вопрос, какие подарки с собой везете? Говорю, водку, сейчас только взял. Сколько? Одну (моргаю глазом). Сколько стоит? Шестнадцать (не помню, сказал от балды). Он заполняет графу в моей декларации, я там ноль поставил, до магазина заполнял. Возвращает, улыбаясь. Пожалуйста, проходите. Фуу, все, с таможней покончено!

Чикаго, Чикаго, Чикаго!
Ночная бабочка, ну кто же винова-ат....
/народная ново-иммигрантская/

Опаздываю, в аэропорту Чикаго первым делом бегу к мониторам с графиками вылетов. Слава богу, у них тоже задержки. Как я не люблю эти перекладные рейсы. Просто ни разу, ни одного единственного разу самолет не вылетал вовремя. Причем независимо от авиакомпании. Видимо, это опаздывание внутренне присуще авиасервису. Так же, как задержки с выпуском обещанных продуктов - программной индустрии. А если опаздываю, то сразу нервы, а не улетит ли следующий самолет без меня. Но сегодня мне везет.

В ожидании рейса неторопливо слоняюсь по аэропорту, захожу в туалет. Ба, да тут чудо техники! На круге надета прозрачная мягкая пластиковая труба, которая при нажатии на кнопочку выезжает справа м въезжает слева, так что я сажусь на девственно чистый толчок. Неплохо. Одна только мелочь. Когда я сделал дело, это чудо отказывается спускать воду, а только тихо пукает. Тем не менее гуляю смело - это уже не мои проблемы, а проблемы следующего.

Сижу около своих ворот к самолету, взгляд останавливается на табличке около столика регистрации: "Пожалуйста, зарегистрируетесь и пройдите на борт не позже, чем за 10 минут до времени вылета." С улыбкой вспоминаю старое доброе аэрофлотовское: "регистрация заканчивается за 1 час 45 минут до вылета самолета". Америка, туды ее в качель.

Так, самолет, кажется, еще больше задерживается. Надо же им как-то компенсировать эти вольготные 10 минут. Влад, похоже, заждется меня в Сан-Франциско. Надо ему позвонить, чтобы выехал на час позже. Подхожу к телефонам-автоматам, натренированным движением руки вынимаю кредикту из бумажника, долго стою, тупо глядя на автомат. Наконец осознаю, почему - я хочу засунуть в него кредитку, но не могу найти куда. Еще через минуту безуспешных поисков (да нет, этого не может быть!) отхожу от этой группы автоматов и иду к соседней. Та же история. Еще дальше, то же самое. Да... Подхожу к какому-то окошечку, спрашиваю, где тут есть телефоны, чтобы кредиткой можно было расплатиться? Нет таких, отвечают. Ругаюсь тихо, но красиво. Амэ-эрика! блин горелый... Это же хуже забегаловки, честное слово! Позвонить по кредитке нельзя! Кошмар! Остыв немного, подхожу к автомату, беру трубку, набираю Владов номер, слыщу: "опустите в автомат 3 доллара 5 центов за первые три минуты..." Караул! Грабят! Я не хочу три минуты, мне надо только два слова сказать и все! Повторяю еще раз, тот же результат. Ругаюсь громче и бестолково. Куда я прилетел?! Куда меня этот Влад затащил? И это, по утверждению местных, лучшая страна в мире?! Ха! Держите меня трое! Трое Ха! Делать нечего, иду в нечто вроде МакДональдса, меняю там долларов на кучу мелочи, возвращаюсь к автомату, звоню. Четвертый гудок, никто не подходит. Включается автоответчик и по его словам я понимаю, что с расстройства набрал Владов рабочий номер, а нужно было домашний. Быстро говорю за 5 секунд, что задерживаюсь, вешаю трубку и нажимаю на кнопку возврата денег. А фига. А-а-а!! 3 доллара 5 центов за 5 секундное сообщение! Империалисты, губители трудового народа, жандармы демократии! Ругаясь совсем бездарно, открываю бумажник, считаю, на второй звонок не хватает мелочи. А не буду. Вот не буду и все! Сажусь на диванчик и тихо киплю, играясь со своим новым электронным органайзером, который купил перед самой поездкой. Проходит еще 30 минут, самолет задерживается уже больше, чем на полтора часа. А ведь Влад будет ждать в аэропорту не один даже, а с Володькой.. Наконец чувство заботы о ближнем пересиливает и я вновь иду в едальню и меняю еще долларов на мелочь. Звоню, на этот раз очень внимательно проверяю номер. Это Влад. Говорит, еще бы минута, и он уехал. Успел, слава богу.

Самолет уже летит над Сан-Франциским районом Сан-Франциской области. Ночь, озера огней кругом, красиво. Вот пригороды, вот залив, отделяющий Силиконовую Долину от материка, вот длиннющий мост. Такое ощущение, что даже самолет пролетает этот мост минуты две. Садимся. Держа видеокамеру на изготовке, выхожу в зал. Влада не видел года полтора, Володю полгода. Вот они, Влад и Володька! И тут же замечаю, что Влад отрастил испанскую бородку и усы, но.. у усов нет левой, в у бороды - правой половины! Сбриты. Обнимаемся, и все, что я могу сказать, это чтобы Влад сбрил левую половину волос на голове. Тогда получится законченный шахматный любитель из города Нью-Васюки. А Володька - вместо аккуратного мальчика, ходившего в Москве в течение лет и лет в костюме с галстуком, здесь стоит развязный парень с всклокоченной шевелюрой и вечных джинсах. Ах, Америка. Что, паршивица, с людьми делает.

Уже поздно, около 12-ти ночи, и мы едем сразу на рождественскую вечеринку к знакомым русским. У Влада неплохая тачка, оказывается. Но ведет он так, что на длинном "цветочном" повороте колеса просто визжат. Мы с Володей в один голос просим его ехать потише. Я думал, что за полтора года самостоятельного вождения своей машины Влад поумнеет, ан нет. Ну ладно, терапия тут, видимо, не поможет. Приезжаем на гулянку. Стоит ёлка, сидят и стоят человек 10, играет какая-то пошленькая российская эстрада.. На большинстве лиц скука, вялость, почти сон. Только лишь некоторые достаточно разогреты водкой. Странно, но почти два года назад я был в веселой большой компании, а тут как подменили. Хотя понятно, все уже всем надоели. Что 10 человек компания, что 50, а результат, если все время общаться только друг с другом, один и тот же. Хотя может я просто не вовремя.

Наутро едем с Владом на юг, в славный город Сан-Диего. Правда, это скорее не утро, а уже за полдень, но какая разница. Выходим из дома, на улице градусов 20, солнышко, вокруг пальмы, у соседей зреет что-то желтое, то ли абрикосы, то ли апельсины. Хорошо! Едем дня на 3-4-5. Что мы будем делать в Сан-Диего, я не очень представляю, но Влад говорит, что там тепло, там яблоки, и мы едем, взяв с собой немного аудиокассет в машину, штук 50. Вообще на Влада нападает вещевая горячка. А фигли, в машине же! - говорит он и берет и то, и это.. Наверное он взял бы даже огромный вентилятор на длинной ножке, но что-то удерживает его в последний момент. Я думаю, что ожидание услышать мое дружеское ласковое слово по этому поводу. Итак, все собрано, в путь!

Едем не торопясь, спокойно. Спокойно, не торопясь, обходим все попутные машины. Играет джаз, мы же оба джазмены, хорошо! Я открыл бутылочку грамотно захваченного с собой пивка, ведь Рождество же вчера было, ведь гуляли же. А сейчас уже часа 2-3 дня. Можно и освежиться. Влад тут же требует освежиться тоже. Говорит, что от пива у него за рулем с утра голова яснеет. Я молча протягиваю ему бутылку. Потому что знаю, что это так.

В Сан-Диего мы должны встретиться с нашими друзьями, Шурой, Натой и их дочкой Ксюшей, которые выехали немного раньше нас. Выехали мы позже, а приехать думаем раньше, потому как едем быстро, слишком быстро.. эй, Влад, Влад, помедленнее!

Пообедав по пути в ресторанчике и потратив но это ценный час, приезжаем в Сан-Диего только к полуночи. Влад выбрал шоссе, идущее между горами и океаном, вдоль самого берега, чтобы в пути полюбоваться видами, но выехали мы поздно, и вместо океана была одна только чернота. И повороты, сплошные мягкие повороты. Такое ощущение, что эту дорогу собирали дети, у которых в конструкторе были только кривые секции. Да, хочешь океана (в виде черноты), люби поворачивать.

А вот и Сан-Диего, город в стиле диско (что-то рифма не сходится.. а, точно, это же про Вашингтон..) Ищем нужный выезд с шоссе. Вот и знак, но только что там за дописка через слэш к нужной улице? Может это и не наша улица? Выезжаем на всякий случай. Первый же светофор - и мы видим слева гостиницу с нужным названием. Поворачиваю, поскольку за рулем уже я. Подъезжаю почти к самой гостинице. Тут Влад вспоминает содержание Натиной записки о том. как нам ехать, и говорит: "нет, это не та гостиница. Мы свернули на первом светофоре налево, а надо было на пятом направо". Разворачиваюсь, а жалко, гостиница ведь точно такая же. Едем до пятого светофора, но там совсем не та улица, что нам нужна. Едем дальше, еще дальше.. и попадаем на въезд в то же шоссе, с которого мы 10 минут назад съехали. Влад говорит: "эх, ладно, прозевали, выезжаем, а там будет что будет". Но к счатью для Влада, за рулем смекалистый я. Я останавливаюсь, даю задом (Влад при этом нервничает, так как думает, что задом на полосе заезда на шоссе ехать нельзя), задом мы проезжаем метров 50 до ближайшего перекрестка и я успешно разворачиваюсь на нем. Теперь едем очень медленно и смотрим названия всех пересекающих улиц. Вот, вот она! И тут видим, что это та самая улица, на которую мы и свернули с самого начала. И тот отель с таким до боли одинаковым именем и есть то, что нам нужно. Да уж, чего только не бывает в этой Америке.

Отель. Комфорт Инн. Известная сеть по всей Америке. Три звезды. Рекомендуется во всех туристических книгах. Хуже забегаловки. Лестницы, как в многоэтажной автостоянке. Кондиционер в номере допотопный, с десятком разных кнопочек вместо одного рычажка для задания нужной температуры. В телевизоре бОльшая часть программ показывается с сильными помехами. В стоимость включен завтрак: кофе (был через день), чай (аналогично), выпечка (была, если успеешь ухватить), апельсиновый сок (автомат мешал при вас половину сока и половину холодной воды). Спас нас только наш суровый советский опыт.

Первое утро в Сан-Диего. Едем в зоопарк! А что, я в зоопарке был лет... забыл даже, когда был последний раз. Едем все вместе на Шуры-Натиной машине, чтобы веселее было и чтобы не отстать друг от друга. И действительно весело, Шура не замолкает ни на минуту, громогласно и безапеляционно говоря на любые попадающиеся на глаза темы. Мы только посмеиваемся. Пока едем, разглядываю город, красивый, экзотичный. Много больших, не очень колючих кактусов, пальм. Небольшие домики. Почти Мексика. В зоопарке сразу становимся в очередь на экскурсию по зоопарку на двухэтажном вагончике. Не хочется, но становимся в очередь на нижний этаж, на верхний стоять точно часа полтора. Стоим, толпимся. Шура голосом экскурсовода с мегафоном острит над стоящими рядом, зоопарком, нами, ругает дочь Ксюшу и вообще чувствует себя, как дома. Мы только посмеиваемся. Наконец очередь подходит и мы медленно едем по зоопарку. О животных нам рассказывает водитель, молодой парень с прекрасным чувством юмора. Зоопарк устроен на холмах и когда мы спускаемся в узкий, затененный проход, нас обдает, как из холодильника. Оказывается, в этом зоопарке не только животные со всего мира, но и растения тоже. Мой взгяд часто останавливается на высоченных бамбуках, которые внизу с руку толщиной, и конечно на различных пальмах, на которые Влад уже третий день указывает мне через каждые три минуты: "во, смотри, пальма!" - что примерно соответствует русскому: "во, смотри, береза!" А звери что, они и в Африке звери. Ну слоны, ну зебры, ну еще там куча всего. Все как всегда, удивительно.

После зоопарка, где я успел-таки сгореть, едем обратно домой, Шура за рулем. Догоняем какого-то мужика на роликах. Ната, уча Шуру уму-рузуму (мол, мягче надо быть, ласковее), говорит в шутку: "ехал мужик на роликах, проехал Шура, больше мужик на роликах не ехал". Совсем догнали этого мужика, проезжаем его. Тут Шура ни с того, ни с сего сигналит у него над ухом. Мужик спотыкается и летит башкой в асфальт. Плохие мы конечно люди. Мужик давно остался сзади, а вся машина сотрясается от хохота, минут несколько, до полного изливания всех слез.

Следующий день - в зоопарке морских животных. Тут тоже много интересного, но самое классное, это шоу касаток и котиков. Не знаю почему, но касатки здесь на порядок лучше выдрессированы, чем у нас в аналогичном парке в Канаде. А про котиков и говорить нечего, да еще и режиссура отличная. Так что я слопал по большой пачке поп-корна (воздушной кукурузы) на каждом шоу за милую душу. Касательно поп-корна, у нас с Ксюшей образовалось правое крыло поп-корнистов, мы его уплетали часто и по много. Ната держала нейтралитет. Подлые же Влад с Шурой образовали нам оппозицию и всячески над нами насмехались и воротили свои носы от этого гениального изобретения человечества. Понятное дело, что наши победили. День был примечателен еще и тем, что в этом морском парке мы случайно, в поисках еды, наткнулись на бесплатный розлив пива. Семи или восьми сортов. Заметьте, мы не заорали, не завопили, не закричали даже, а тихо и степенно подошли и взяли себе по стаканчику, потом еще по одному. Взяли бы и по третьему, но мы торопились на шоу котиков. Хотя Влад, не отличаясь особой выдержкой, почти мгновенно выпил свои два стакана и побежал за третьм. Но не тут-то было. Оказалось, что его запомнили (еще бы не запомнить - половина усов с половиной бороды) и сказали, что халявный прием ограничен двумя стаканами. Кстати, хороший жизненный урок - не хипуй без нужды и тебе воздастся. В конце дня потерялась Ксения и мы ее долго искали, и даже сообщили в полицию. Но потом она нашлась и пришлось опять идти сообщать в полицию. Вот ведь.

Из зоопарка решили поехать к океану. Когда подъехали к берегу, был почти закат, ну очень красиво. Я с Владом решил искупаться. Тридцатое декабря ведь! А воздух - градусов 20-22. Потрогали океан в прибое - ничего. Разделись, стали заходить в воду. И тут я подумал, а куда я это, а зачем мне это? Я чего, не купался что ли никогда? Что ли маленький что ли? Подумал так и пошел обратно. А Шура с Владом давай на меня кричать, баба!... холодной воды испугался!... А чего ее бояться-то? Я что, холодной воды никогда не видел? Ды тыщу раз видел, холодную воду эту. Она что, кусается что ли? Да ничего не кусается. Холодная только и все дела. В общем, не стал я даже спорить с ними, чего спорить-то с неумными людьми. А Влад искупался. Как мальчик, ей богу. Живет в своей Калифорнии, а воды никогда не видел. А в целом очень неплохо погуляли по берегу, и даже домики себе повыбирали. Жить, типа, когда миллионерами сделаемся.

Третий день (догадались?) были опять в зоопарке. В "парке диких животных", как он называется. Оказалось, что это нечто среднее между обычным зоопарком и большим диким парком. Перед самым парком мы проехали пальмовую ферму, где можно было купить за 8 долларов пальму метра полтора и за сотню - пальму около трех метров. А с другой стороны дороги, мы сразу даже не разглядели, была страусиная ферма. Там разводят несколько видов страусов, в том числе и самого большого, африканского страуса (ничего не путаю со школы?) Страусов этих там было больше сотни и паслись они (именно паслись, потому что большие, гады, как лошади) на огромной территории. Парочка даже подошла забору и я даже их снял на видео. А из всех животных в парке мне больше всего понравились гориллы (очень забавно игрались), жирафы (величаво-грациозные) и кактусы. Кактусов там было много и разных, целая коллекция. С некоторыми я даже сфоткался на память. Они не возражали. Да, еще очень понравились маленькие длинноногие длиннохвостые обезьянки, которые игрались на дереве прямо над местом, где мы обедали. Они очень забавно раскачивались на своих длинных хвостах, болтая в воздухе всеми четырьмя лапами. Шура во время еды вел себя почти интелигентно. Только украл у Наты несколько картофелин, предлагал всем свои объедки, сделал полный кавардак на своем подносе и порыгал немного. Мы были очень довольны.

Вечером того же дня в ресторане "Рыбный рынок" я попробовал мясо акулы (очень понравилось), послушал отличный акустический ритм-энд-блюз и даже немного джаза. Так мы сходили в цетральную часть Сан-Диего. Кстати насчет еды, в течение всей поездки у меня большая проблема. Мы питались почти исключительно в ресторанах, и я каждый раз наедался так, что потом было мучительно больно, особенно в области живота, особенно если на мне оказывались узкие в талии штаны. Как назло, у меня с собой были только такие штаны.

На четвертый день в Сан-Диего мы решили возвращаться в Сан-Франциско. Но мы, как небезызвестный дедушка, пошли другим путем. А именно, не вдоль побережья а сначала через горы далеко в континент, оттуда до Лос-Анжелеса, а дальше уже домой. Что же, дело молодое, поехали. Проехали минут 30-40 между далеких не-очень-гор по шоссе, свернули на маленькую дорожку, проехали по ней немного, и тут машина Шуры с Натой останавливается, они что-то кричат, показывают пальцем куда-то в сторону (как неприлично). Мы с Владом не понимаем, что такое они там увидели. Тут Шура объясняет нам на исконно-русском языке и мы смотрим туда и действительно. Снег. Вот ведь. И вроде в горы не заезжали почти, и температура ну.. 16-18, а он вот он, лежит, и все ему пофигу. Посмотрели, поудивлялись и поехали дальше. А дальше больше. А дальше еще больше. Когда стали забираться на самую вершину одной из гор, то просто очутились в зиме. И это не высоко, около полутора тысяч метров. Поигрались там в снежки, посмотрели, как народ на санках и досках всяких катается, и поехали дальше. Едем себе едем, проехали почти горы, и вдруг растительность резко измениась, стали появляться кактусы, не такие, как с Сан-Диего, а другие. Все больше и больше, вот и горы кончились, а тут просто все ими усыпано. Страна кактусов, пустыня.

Мы остановились и вышли погулять. Прогнали койота, который клянчил подачки. Идем, удивляемся, сколько на кактусах колючек, да какие они развесистые здесь и большие. Шура, он был в майке, зачем-то нагнулся и случайно легонько зацепил рукой за кактус. Когда поднялся, кусочек кактуса поднялся вместе с ним. Он его попытался снять, а тот еще сильнее в руку вцепился. Шура начал материться по нехорошему и кричать, чтобы мы отцепили кактус, и чтобы этот кактус шел далеко и надолго. Мы тихонечко смеялись. А чего, смешно ведь. Стоит человек, более-менее спокойно, смотрит на свою руку с кактусом и матерится. Потом, кажется, кактус стал впиваться все глубже и Шура стал материться все выпуклее. Я не выдержал, отдал камеру Владу и пошел снимать с Шуры кактус. Снимал двумя палочками, которые просунул под иголки между кактусом и рукой. Оказалось, что эта штука дествительно имела серьезные намерения. Почти на максимуме усилия, когда Шурина кожа оттянулась от руки на добых два сантиметра, кактус потихоньку, маленькими рывками, стал отходить, вытаскивая свои иголки. Как только кактус был отодран, Шурино настроение резко изменилось. Не переставая ругаться, он наугад пнул кроссовком небольшой кактус. Кактус остался на кроссовке. И даже достал через подошву. А когда его Шура все-таки отодрал, то иголки так и остались сидеть в подошве и материале кроссовка. Тут Шура совсем расстроился от такой жизни, взял большое высохшее растение, почти дерево, и пошел с ним в атаку на какой-то большой кактус, опять же ругаясь по-басурмански. Но в момент решающего замаха палка переломилась пополам и кактус грязно посмеялся над Шурой. Шура с остатками палки пошел на кактус в рукопашный бой, но тут вмешалась Ната и сказала, что кактусы обижать нехорошо, что они как дети, и что их беречь надо. Шура насилу успокоился, но все же поругивался глухо периодически. Теперь мы шли очень осторожно, стараясь ничем не задеть этих детей природы. Вдруг я увидел совсем другой кактус, маленький и неколючий. У него были малюсенькие мягкие коричневые кисточки на краях. Я поглагил раз несколько по этим кисточкам. И только случайно поднеся руку к глазам, увидел, что пальцы все в тончайших иголках. Те кисточки были вовсе не кисточки, а крошечные иголки, которые я потом с трудом вынимал минут пятнадцать. Но в коже так и остались торчать многие из них. Вот такая вот приключилась с нами в этой кактусовой пустыне.

Потом мы проехали Соленое Озеро, около которого были сады с финиковыми пальмами, апельсинами и мандаринами, и даже предлагали бесплатно попробовать фиников. Финики мы пробовать не стали, зато нарвали мандаринов (колхозных), постояли около соленого озера (там берег весь из костей рыб) и поехали к другим горам. Там мы прокатились по большой канатной дороге на высокую гору, где лежал снег и стояли огромные сосны. Было уже темно и поэтому величественность горного леса замечалась еще больше и было даже немножечко страшно. Погуляв по бору, мы поели в ресторане, тут же в горах. Шура опять вел себя на редкость примерно, только после еды оставил жариться недоеденный кусок мяса на свечке, которая стояла на столе.

На ночь мы остановились в первой попавшейся гостинице совсем недалеко от Лос-Анжелеса. Она стоила в два раза дешевле, но была в два раза чище и лучше, чем наш Комфорт Инн. Хотя близость Лос-Анжелеса давала себя знать - внизу висел длинный список суровых запретных правил, за нарушение которых сразу выселяют из гостиницы. Например, запрещено, чтобы вам звонили в гостиницу больше 12 раз за вечер. Гостям запрещено находиться в номере после 12 часов ночи (совок!) И так далее. Дистанционный пульт от телевизора (показывал отлично) нам дали вместе с ключами от номера. Сам телевизор был привинчен к полке. Да, это тебе не спокойная тихая Канада.

На следующее утро мы поехали прямо домой. После того, как мы поели в какой-то закусочной у заправки, решили, что теперь, когда остался последний бросок до дома, не стоит так цепляться друг за друга и вполне можно разъехаться, если возникнет такая необходимость. Как только мы двинулись в путь, так тут же она и возникла. Едем мы с Владом за Шуры-Натиной машиной, смотрим, они потихоньку стали уходить на самую правую полосу. В туалет наверно, подумал я, и спросил Влада, будем ли ехать за ними или рванем до дома, побыстрее. Влад говорит, "а рванем". Ну я и рванул, поскольку вел машину. Мы быстро поравнялись с их машиной, и, быстро обходя ее, сделали им ручкой. Мол, покеда, ребята, не досуг тут за вами плестись и ждать вас у каждого туалета. Оба успели заметить их несколько вытянувшиеся лица. И только тут мы заметили, что над выходной полосой, по которой они ехали, висит табличка: Сан-Франциско 368 миль. Но было уже поздно, на скорости около 85 миль в час (140 км/ч) мы пронеслись мимо по 4-ой полосе дальше, вглубь континента. Как истинные джазмены, мы только рассмеялись и обрадовались этому новому маленькому приключению. И оно оказалось действительно маленьким. Всего через 10 миль мы нашли разворот и вернулись на то место на дороге, где отходило шоссе на Сан-Франциско. На этой стороне дороги съезда не было. Ничего, сказали мы и проехали еще 10 миль обратно, до какого-то разъезда, где успешно опять развернулись и теперь уж съехали на том месте, где пропустили развилку. Всего-то и потеряли полчаса. Бывает.

Лирическое отступление о дорогах. Когда я приехал в Канаду, часто думал: "что за невоспитанные водители, почему они могут ездить по левой полосе с почти такой же скоростью, что едущие машины по правой". Хотя в остальном это очень мягкие и тактичные водители. Но только в Америке я понял, что такое истинная невоспитанность. Мало того, что левая и правая полоса почти не различались по скорости, и машины не собирались уступать дорогу, когда мы на большой скорости подъезжали сзади, так они еще и не мигали, когда меняли полосу! Несколько раз были не очень приятные ситуации, когда приходилось резко тормозить перед самой машиной, неожиданно возникшей из соседнего ряда. А ехали мы километров на 30-40 в час быстрее всего потока. Очень мне не понравилось их буржуинское дорожное воспитание. И еще одно. Пока мы ехали по этому шоссе, нам попадалось много маленьких мостов, под которыми мы проезжали. У каждого стояла надпись "Не проверен на землетрясение". И мосты все новенькие, как будто только что отстроенные, после очередного. Мелочь, а приятно.

Уже ночью мы приехали в Горный Вид (Маунтин Вью), городок в Силиконовой Долине, где живет Влад. Поехали к нему на работу, я захотел посмотреть, как работают калифорнийские программисты. Оказалось, что ничего так работают, комфортабельно. Особенно понравилась кофеделательная машина в столовой, большая такая, серьезная. А когда Влад стал делать кофе-капучино, там в кружке так засвистело, зашипело, забулькало, что даже непосебе стало. Я даже это на камеру снял. Классная штука, одним словом. Жалко только, кофе противный получается, не то что из автомата.

А на следующий вечер уже был Новый Год. Мы заехали за Володькой, который одиноко сидел в нагретой до 25 градусов квартире и смотрел телек, и поехали в гости к Шуре с Натой. Было все, как полагается. Проводили старый год, встретили новый, поели телячью ногу, посмотрели то, что мы отснимали на видео за нашу поездку, а также замечательный фильм "Волшебная лампа Алладина". Была даже попытка в 12 часов ночи искупаться в открытом бассейне у дома. Пытался, естесственно, Влад. Попытка закончилась неудачей. Как впрочем и попытка снять его без трусов на видео. Темно же, блин. Часа в два мы с Владом поехали на другую, большую новогоднюю тусовку. Там уже все было выпито, почти все съедено, поэтому наш ящик шампанского пришелся очень кстати. Выпили шампанского, чего-то еще... Остатки ночи почему-то стерлись в памяти.

Первого и второго января мы отходили и смотрели фильмы, причем отхождение иногда переходило в нечто большее. А второго поздно вечером я улетел домой, в Оттаву, куда прилетел только днем третьего, потому что самолет "Сан-Франциско - Чикаго" опоздал (еще бы он не опоздал!), и "Чикаго - Оттава" улетел без меня. То есть, скорее всего он тоже опоздал, но не так сильно, как первый. Пришлось ночь куковать в аэропорту, до следующего рейса. Ненави... да, впрочем про перекладные я уже говорил выше. И вот что странно. Когда брал билет, а я обращался в несколько агенств, все в один голос говорили, что билетов практически не осталось, что я беру просто последний или предпоследний билет. А когда летел, оказалось, что самолеты на половину пустые, а самый последний - пустой на 90 процентов. Загадка природы.

Оттава встретила меня снегом, но неожиданно теплой и тихой погодой, плюс шесть. Так закончились мои калифорнийские каникулы. Я опять погрузился в текущие заботы, еще не зная, что совсем скоро случится нечто ужасное и Оттава вместе с прилегающими областями впервые за многие десятилетия будет объявлена зоной чрезвычайного положения. Но об этом как-нибудь в другой раз.

Январь, 1998 год.